Jaguar Type E: 6 diptyques pour les 60 ans

Jaguar va restaurer six Type E dans l'exacte configuration du "reveal" de 1961 au Parc des Eaux-Vives, à Genève. Les six autres seront identiques au second modèle d'essai. Les douze voitures seront vendues par paire.

Autrefois, tout était… différent, pour ne pas dire mieux, tout simplement. Par exemple, il existait un Salon de l’automobile à Genève. Et si ce dernier n’est pas encore totalement enterré, il est en revanche certaines choses qui n’ont véritablement plus aucune chance de réapparaître. A commencer par les courses que se livraient chaque année les constructeurs sur les berges du Léman et auxquelles certains des anciens journalistes de la Revue Automobile participèrent. Peu de choses ont été écrites à ce sujet, néanmoins, de véritables compétitions inter marques se sont déroulées, chaque année, durant la période du salon, tout autour du Léman. La plupart du temps, les voitures à battre, c’étaient des Ferrari.

Présentation au Parc des Eaux-Vives
Pourtant, lors du Salon de l’automobile de Genève de 1961, ce n’était pas l’une des productions du cheval cabré qui a fait parler d’elle, mais bien un félin, en l’occurrence un Jaguar. La veille, le légendaire patron de la firme anglaise, William Lyons, avait personnellement présenté «la plus belle voiture du monde» (ce ne sont pas les mots de Lyons, mais bien ceux d’Enzo Ferrari un peu plus tard), la Jaguar E-Type à un groupe d’invités triés sur le volet au Parc des Eaux-Vives. Le véhicule dévoilé, un coupé immatriculé «9600 CV» et de couleur «Gunmetal», avait été conduit de Coventry à Genève la nuit précédente par le porte-parole de l’entreprise, Bob Berry. Conduisant «pied au plancher» depuis l’usine anglaise de la marque, Berry était arrivé peu avant sur les berges de Léman.

«77 RW» à la rescousse
Face à l’énorme intérêt qu’avait suscité la voiture dans le Parc des Eaux-Vives, Berry a immédiatement appelé l’usine et ordonné à son pilote d’essai Norman Dewis de tout laisser tomber pour monter dans une version cabriolet de l’engin, en l’occurrence un voiture verte portant l’immatriculation «77 RW» et de se rendre, lui aussi, à Genève, par la route. Tout cela le plus rapidement possible, évidemment, afin que la voiture soit sur le stand le lendemain matin.

Deux voitures d’essai
Une mission impossible pour l’époque. Même aujourd’hui, avec un réseau autoroutier développé, le voyage dure près de 12 heures. Pourtant, Dewis parviendra à livrer la voiture à temps. Ainsi, en plus de la «9600 CV», la «77 RW» fut également prêtée à la presse. Cela dit, c’est surtout Dewis qui fit sensation avec la voiture, puisqu’il se raconte que l’homme poussa la voiture à plus de 240 km/h sur les petites routes suisses. Eh oui, comme dit en préambule, dans le passé, tout était… différent.

Diptyque
Aujourd’hui, ni nous ni Jaguar ne savons si un salon de l’automobile aura lieu à Genève en 2021. En revanche, Jaguar sait déjà que pour le 60e anniversaire de sa Type E, il produira une série spéciale de six couples, chacun d’entre eux étant composé d’un coupé «Gunmetal» et d’un cabriolet vert produite par Jaguar Classics. Vendues en couple, les 12 Type E seront restaurées selon les standards les plus élevés, promet Jaguar Classics; malheureusement, ce dernier ne dit encore rien du prix de ce diptyque. Mais, si vous êtes réellement intéressé, votre concessionnaire Jaguar pourra très certainement vous renseigner.

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