ROADTRIP N°1: LA CALIFORNIE EN FORD MUSTANG

La RA a recueilli le témoignage d'un couple parti à la rencontre des plus beaux sites californiens. Leur monture? Un cheval au galop: une Ford Mustang. Revivez les moments forts de ce road trip 100% US.

Voyage emblématique, la traversée des États-Unis d’est en ouest à bord d’une icône américaine —entendre Harley-Davidson ou muscle car — est sans aucun doute le roadtrip par excellence. La raison? Probablement parce qu’il rappelle à l’homme occidental son besoin de parcourir l’Ouest sauvage sur un pur sang. Cela dit, le territoire à (re)découvrir est vaste et les contraintes de notre quotidien nous forcent à une approche davantage pragmatique du voyage, autrement dit à morceler le long parcours en plusieurs et plus petites étapes. Dans ca cas, pourquoi ne pas commencer par l’ultime partie: la Californie. Moment d’évasion avec nos deux bourlingueurs: Alizée et Arthur.

Eldorado automobile
S’il est un endroit sur la planète où les voitures conservent tous leurs droits, c’est bien aux États-Unis d’Amérique. Non seulement parce que le goût de la liberté et l’autonomie y prévalent, mais aussi parce que l’histoire du sport automobile a conservé un rôle prépondérant à travers les époques tout en s’alliant au sens du spectacle et du business propre aux autochtones. Véritable Eldorado de la voiture, les „States“ sont un pays à visiter pour tout fan d’automobile qui se respecte.

La meilleure formule
Renseignement pris, le roadtrip automobile reste la meilleure formule pour visiter la Californie. Tant mieux, nos deux aventuriers n’avaient pas envisagé l’expédition autrement. Cela dit, pour que la recette du voyage parfait prenne, il reste un ingrédient essentiel à déterminer: la monture idéale. Dès lors, pourquoi ne pas opter pour une race 100% „ricaine“? Certes, c’est cliché mais c’est d’autant plus tentant qu’il est facile de trouver son bonheur sur internet, avant même d’avoir posé les pieds sur le sol US. Effectivement, pour la somme de 728 francs, soit le prix de la location d’une Golf à l’agence Europcar de l’aéroport de Genève durant la même période (à savoir 18 jours), de nombreux sites internet vous proposent une pléthore de purs sangs certifiés d’origine contrôlée. Parmi eux: une certaine Ford Mustang. La messe était dite. Et nos deux acolytes de boucler leurs valises. Musique.

L.A.
Après un vol sans encombre, l’avion de notre jeune et sympathique couple se pose sans encombre à l’aéroport de Los Angeles . Planning serré faisant loi, seuls deux jours sont consacrés à la visite de la cité des anges. Après quoi, les deux baroudeurs ont rendez-vous avec leur bolide. 48 heures consacrées à la visite de quelques-uns des endroits les plus emblématiques de la grande ville comme Beverly Hills, Santa Monica Pier, Venice Beach et bien entendu Hollywood…

Berceau de l’industrie du cinéma américain, Hollywood est aussi réputé pour être le principal lieu de résidence de nombreuses stars. La ville est traversée d’est en ouest par le célèbre Hollywood Boulevard qui abrite non seulement le Walk of Fame (les fameuses étoiles avec le nom des stars), mais également le Chinese Theatre et le Hollywood and Highland Center où sont remis tous les ans les Oscars.

En Mustang, cheveux au vent
Non distribuées en Europe, les cinq premières générations de Ford Mustang étaient généralement motorisées par des V8. Seulement, face à la politique fiscale en vigueur sur le Vieux Continent et son envie d’y commercialiser la sixième génération de son emblématique coupé, le constructeur américain a décidé de permettre à ses clients d’opter pour un plus petit — et politiquement-plus-attrayant — 4-cylindres.

Pourtant situé de l’autre coté de l’Atlantique, le cabriolet de nos deux bourlingueurs s’équipe également de ce 2.3 EcoBoost. Dommage? Pour leurs oreilles peut-être mais certainement pas pour leur portefeuille: le 4-cylindres annonce effectivement 5 l de moins aux 100 km que le V8. Et puis, le „4 pattes“ n’est pas en reste de puissance puisqu’il développe tout de même la bagatelle de 314 ch. Une valeur qui permet à la Mustang de boucler le 0 à 100 km/h en à peine 6 s. Cela dit, avant de démarrer sur les chapeaux de roues vers la première étape, il faut encore ajouter à ce laps de temps les secondes nécessaires pour „faire tomber“ la capote en toile (seulement 10 s!) et pour charger le coffre de 332 litres (un volume plus que correct pour un cab!). Musique.

Le Grand Canyon
Devenu mythique dans le monde entier depuis que Hollywood y a déposé ses valises pour tourner nombre de westerns et des longs-métrages comme 2001, Odyssée de l’espace, Retour vers le Futur III et Transformers 4, Grand Canyon est un canyon (cela ne s’invente pas!) des États-Unis situé dans le Nord-Ouest de l’Arizona. Creusée par le fleuve Colorado dans le plateau du même nom, la gorge autorise un grand nombre de randonnées pédestres.

Attention toute de même à cette caractéristique des excursions en canyon: lorsqu’on se balade dans une gorge, contrairement aux escapades en montagne, on commence par… descendre. Cette particularité fait de la randonnée dans le Grand Canyon une pratique dangereuse. Effectivement, il est très facile de descendre, mais beaucoup plus difficile de remonter. Or certains randonneurs n’arrêtent de descendre que lorsqu’ils commencent seulement à sentir la fatigue. Ainsi, de nombreux panneaux „Danger de mort“ sont affichés au début des balades pour informer les touristes du danger.

Las vegas, la ville du vice
Apparaissant soudainement, tel un mirage au milieu du désert de Mojave, Las Vegas impressionne avant même d’y entrer. S’étendant sur des kilomètres, la ville du jeu est une oasis du vice au cœur de l’immensité de l’Ouest américain. Renommée mondialement pour ses casinos, elle a acquis sa réputation grâce aux lois libérales en matière de jeux de l’État du Nevada. Aujourd’hui, ville à nulle autre pareille, „Vegas“ attire de nombreux voyageurs issus du monde entier.

Déambulant sur le Strip, l’artère principale de la ville, tout ce que nos deux acolytes ont pu entendre ou voir sur „Sin City“ s’efface pour laisser la place à l’émerveillement. Partout, des lumières, des écrans de publicité, des fontaines géantes, des palaces démesurés! L’œil n’a pas une seconde de répit pour se reposer: l’orgasme oculaire est total. La ville artificielle tranche avec tous les espaces verts des parcs naturels visités auparavant. Le dépaysement est à son paroxysme! Et notre „red Mustang convertible“ de passer quasiment inaperçue. Logique, à Vegas, elle est dans son élément! Une Mustang, rouge elle aussi, avait d’ailleurs également parcouru les rues de Vegas, en 1971, dans le 7ème opus de la mythique saga James Bond : Les diamants sont éternels.

Autre particularité de Las Vegas: le gîte y est presque offert. Effectivement, une nuit dans un hôtel „five stars“ s’échange contre une trentaine de dollars. C’est presque donné! Cela dit, ce prix „light“ trouve son explication dans le lobby de l’hôtel, en l’occurrence une salle de casino impossible à contourner pour la personne souhaitant regagner sa chambre. Forcément, tout humain normalement constitué a tendance à „craquer“. Et lorsque la folie du jeu vous gagne, difficile d’en guérir. D’autant plus que tant que l’on joue, les boissons alcoolisées sont non seulement gratuites mais le temps a tendance à s’arrêter (l’absence de fenêtre dans les salles de jeux a d’ailleurs octroyé à la ville son surnom de City without Clocks).

Death Valley
Lieu touristique par excellence, connue pour ses températures à faire rougir n’importe quel sauna finlandais, la Vallée de la mort est sans aucun doute l’un des sites les plus incontournables des États-Unis. Pas question donc pour nos deux acolytes de le contourner. Il est d’ailleurs difficile à éviter puisqu’il s’étend sur plus de 13 000 km2, soit une superficie plus importante que celle de la Suisse romande!

Particularité de la Death Valley, les pompes à essence y sont plus rares qu’ailleurs. Aussi, les pick-up de la région, que les américains appellent simplement „trucks“, sont dotés de réservoirs supplémentaires dans leur benne. Du coup, le plein d’essence pouvant prendre un certain temps, les pompistes ont installé des écrans de télévision à cotés des pistolets. Cela dit, nos envoyés spéciaux n’ont pas profité du dispositif, leur Mustang 2.3 EcoBoost se contentant d’un petit 8 l/100km… Les avantages du downsizing!

San Francisco
Sans doute vous souvenez-vous de la scène d’anthologie du fabuleux Bullit dans laquelle on peut admirer Steve McQueen poursuivre, à bord de sa Mustang fastback — encore une Mustang! — , la Dodge Charger appartenant aux „méchants“ du film? Et bien, selon nos deux aventuriers, le film donne un bon aperçu de la réalité de San Francisco: des pentes droites, raides à couper le souffle et dignes d’un jeu vidéo.

Hormis à bord d’une Mustang, un autre moyen — testé par nos deux baroudeurs! — de visiter San Francisco, est de découvrir la ville en vélo. Basically free bike rental vous propose un service de location à la carte (vélo normal, électrique ou tandem). C’est sympa! D’autant plus que, si vous ramenez le „bike“ en fin de journée à un certain magasin de sport, il est possible d’y dépenser „gratuitement“ un montant équivalent au prix de la location du vélo.

Premier d’une longue série
Premier road trip d’une série à venir, l’aventure de nos deux bourlingueurs outre-Atlantique s’est terminée là où elle avait été commencée: à L.A. Il ne nous reste plus qu’à les remercier pour leur compte-rendu ultra détaillé et qui nous a permis de nous téléporter, le temps de ces quelques lignes du moins, à l’autre bout du monde dans ce qui est sans nul doute l’une des plus belles régions de la planète. Musique. Rideau.

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